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15 días después de su primer enfrentamiento España y Rusia vuelven a verse las caras, esta vez fuera del Grupo D, como clasificados para las semifinales de la Eurocopa de Austria y Suiza. El 4-1 de aquel día queda ya muy lejos y el equipo de Luis Aragonés sabe que esta Rusia les dará más quebraderos de cabeza.

Enfrente estará Guus Hiddink, viejo conocido de la liga española y de la selección, culpable (en parte) de la eliminación de España en el Mundial 2002 de Corea y Japón ante Corea del Sur, equipo que entonces entrenaba el holandés. Entonces sorprendió a todos pasando a semifinales con un equipo casi desconocido fuera de sus fronteras, ahora lo ha conseguido con Rusia y en su camino hacia la final solo queda España. Andrei Arshavin es otro de los peligros rusos, jugador del Zenit St. Petersburgo y vigente campeón de la UEFA. No pudo jugar en el primer partido por sanción pero si esta tarde, con el consiguiente peligro que ello conlleva.

A pesar de todo esto el título de favorito lo tiene España y todos estos fantasmas deben quedar fuera del cesped cuando los jugadores pisen el terreno de juego. Precisamente los que saltarán al campo serán los habituales hasta ahora, el 11 que Aragonés alineó en el primer partido y que ha sido su equipo de referencia. Ellos serán los iluminados y los encargados de cumplir el sueño que todos los españoles estamos esperando desde 1964.

Rusia: Akinfeev, Anyukov, Ignashevich, V.Berezoutski, Zhirkov, Zyryanov, Semak, Saenko Pavlyuchenko, Arshavin.

España: Casillas, Capdevila, Marchena, Puyol, S. Ramos, Xavi, Senna, Silva, iniesta, Villa, Torres.

Árbitro: Frank de Bleeckere

Alemania y Turquía se juegan esta noche el pase a la gran final de la Eurocopa 2008, el objetivo por el que muchos han quedado en el camino y que sólo podrá conseguir uno de ellos. Las dos selecciones jugarán esta noche por conseguir el título de mejor equipo europeo en un encuentro que seguro no dejará indiferente a nadie. Las emociones están garantizadas.

En condiciones normales, un equipo con tan sólo 11 jugadores de campo disponibles y 2 porteros partiría en clara desventaja, y de hecho así es, pero la mentalidad de los turcos los hace ser diferentes. La República Checa y Croacia ya han sido víctimas de su motivación, de su fuerza mental y de sus remontadas en el último momento. Vencer en el partido de esta noche sería una gesta épica, digna de héroes y seguro que así serán recibidos en su país, con copa o sin ella pero con la satisfacción del trabajo bien hecho, del esfuerzo hasta llegar a la extenuación.

Ninguna de las dos selecciones partían como favoritas de su grupo, ni siquiera con grandes posibilidades para pasar a la ronda de cuartos de final de la Eurocopa 2008. Sin embargo ahí están y en camino se han quedado las dos anfitrionas de la competición: Austria y Suiza.

El entrenador croata, Slaven Bilic, confía en los suyos y afirma que seguirá la misma línea que hasta ahora para conseguir el pase a semifinales. “No somos complacientes y no vamos a parar. Nuestra intención es llegar tan lejos como nos sea posible. Por supuesto que estamos bajo la presión y esta cada vez aumenta, pero es una presión positiva que la acogemos con beneplácito. Sólo hace que nos crezcamos más y que intentemos jugar aun mejor“.

Muchos opinan que la verdadera Eurocopa empieza hoy y, aunque no creo que esto siente muy bien a los equipos que ya han sido eliminados, lo cierto es que el primer duelo de titanes del campeonato tendrá lugar esta noche. Portugal y Alemania son dos de las selecciones más fuertes.

Portugal ha ido cogiendo fuerza en los últimos años, de hecho en 2004 fue una de las finalistas frente a Grecia. Una de sus mayores bazas es Cristiano Ronaldo considerado como uno de los mejores jugadores del momento. Scolari afirmó que “Tiene una fuerte voluntad de ganar que no se la he visto a nadie más y que se traspasa a sus compañeros”.

Pero a pesar de la confianza en su equipo, el entrenador del equipo luso será precavido en cuando tal juego aéreo de Alemania ya que todos sus jugadores son de gran embergadura, de hecho incluso bromeó con ello en la rueda de prensa y comenzó diciendo: “Número 17 de Alemania: 1,98 metros; número 13: 1,88 metros; Klose; 1,82 metros; número 21: 1,95metros. Tengo que preocuparse de esto, mis jugadores sólo miden 115cm ó 120cm”.

A estas alturas pocos vamos a desvelar sobre la actuación que esta noche protagonizará España en su último partido de la fase de cuartos. Los internacionales se encuentran en Salzburgo donde han entrado con el equipo suplente esta vez como titular, a excepción de Iniesta. Cazorla participará en la segunda parte debido a que todavía se recupera de la lesión y también podría tener su oportunidad tras la reanudación Andrés Palop, convocado como tercer portero.

Los “habituales” de Aragonés descansarán esta noche para afrontar el partido de cuartos de final, más aún sabiendo que nuestro rival será Italia. Con este partido El sabio de Hortaleza tendrá la oportunidad de probar el estado de forma de los que menos juegan, para saber que puede esperar de ellos.

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